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Test Zyxel PLA-491

17. 02. 2009
Arno Kral, Taras Sajuk, Nina Eichinger
Tom's Networking Guide

Test Zyxel PLA-491

Mehrfachsteckdose mit Powerline

Die Datenübertragung über Stromleitung ist bequem, aber keineswegs immer sicher. Filter sollen helfen. Zyxel hat Homeplug AV mit Filter und Ethernet-Switch kombiniert.
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Test Zyxel PLA-491

Die Heimvernetzung über Stromleitung ? englisch: Power Line Communications (PLC) ? zählt zu den bequemsten Methoden ein Netzwerk einzurichten, entfällt doch das Verlegen von Kabeln vollständig. Allerdings handelt es sich, wie bei WLAN, um eine drahtlose Netzwerk-Technik, nur dass sie die Stromleitungen als Antennen nutzt und im Frequenzbereich zwischen 2 und 32 MHz arbeitet, was Amateurfunker nach wie vor auf die Palme bringt.

Die Industrie hat drei zueinander vollkommen inkompatible PLC-Methoden entwickelt, von denen Homeplug und dessen schnelle Variante Homeplug AV (HPAV) am marktgängigsten sind, zumindest, was den direkten Verkauf an Endverbraucher anbelangt.

Der wichtigste Hersteller von Homeplug-AV-Chips, Intellon, hat seit den Anfängen dazu gelernt und seine Komponenten nun ebenfalls mit Sicherheit auf Knopfdruck ausgestattet, so dass der Anwender nicht mehr zwingend einen Computer bemühen muss, um das Netzwerk-Kennwort zu ändern ? nur mit Kennwortschutz kann er nämlich sicher sein, dass seine Daten im Stromnetz des Nachbarn nicht ebenfalls auslesbar sind.

So einfach PLC-Verbindungen herzustellen sind ? in der Praxis stellen sich den Powerline-Funkwellen einige Hindernisse in den Weg ? Mehrfachsteckdosen beispielsweise, und daran angeschlossene Schaltnetzteile, wie sie von Notebooks oder Internet-Routern bekannt sind.

Zyxel verbindet im PLA491 eine Vierfachsteckdose, einen Entstörfilter, einen Vier-Port-Ethernet-Switch und einen Homeplug-AV-Adapter. (Bild: Zyxel)

Dieser Problematik hat sich nun Zyxel angenommen und den PLC-Adapter PLA491 mit einer Vierfach-Steckdose ausgestattet, die durch einen internen Filter vom Stromnetz getrennt ist. So können daran angesteckte Geräte ihren elektromagnetischen Müll nicht mehr störend auf der Stromleitung abladen, und Homeplug kann zumindest von dieser Seite her störungsfrei arbeiten: Denn nicht nur Leuchtstoffröhren (Energiesparlampe) sondern insbesondere Schaltnetzteile tendieren dazu, sehr viel "Müll" in Richtung Stromnetz abzusondern.

Der Zyxel PLA491 ist mit dem Homeplug-AV-Chip INT6300 von Intellon ausgestattet, der auf der Stromleitung eine Bruttodatenrate von bis zu 200 MBit/s erreicht ? beide Richtungen zusammen genommen. So genügt es dann, dass der integrierte 4-Port-Switch lediglich im Fast-Ethernet-Tempo (100 MBit/s) arbeitet.

Den Switch werden viele Anwender begrüßen, denn gerade in Wohnzimmern mit moderner Home-Entertainment-Ausstattung sind Netzwerkanschlüsse sehr gefragt, sei es für IP-Fernseher, Netzwerk-Player (Media-Streamer), Spiele-Konsolen, Set-Top-Boxen oder NAS-Geräte.

Sichere Datenübertragung via Powerline erledigt der PLA491 mit einem einzigen Knopfdruck. Mit Betätigung der "Encrypt"-Taste stellt der PLA491 binnen Sekunden eine 128-Bit AES-Verschlüsselung bereit. Die vier Steckdosen sind zudem abgeschirmt und gefiltert und erlauben so den störungsfreien Betrieb ohne Interferenzen. Zwei voneinander unabhängige Ein-Aus-Schalter schalten entweder nur den Powerline-Switch-Bereich oder gleichzeitig die vier AC-Steckdosen ? was hilft, Strom zu sparen.

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